Какова цель символов и исповеданий веры?


№1, 1997
Джей Роджерс jrogers@iu.net

Какая цель в написании статьи, посвященной символам и исповеданиям веры Церкви? Этим вопросом я задавался, осматривая полки христианского книжного магазина в поисках именно такого издания с описанием и толкованием символов. Как оказалось, найти такую книгу в местном христианском книжном магазине практически невозможно. Вот в христианских колледжах и семинариях можно найти несколько книг, в которых одна–две главы посвящены символам и исповеданиям веры, но и там найти книгу, содержащую все оригинальные тексты, зачастую нельзя. Среди тысяч наименований христианской литературы на сегодняшнем рынке издания, которые бы рассматривали церковные символы веры, — редкость.

Именно это и послужило причиной появления данного материала. Кто–то может спросить: разве возникнет у современных евангельских христиан интерес к вопросу, о символах веры древней Церкви и исповедания периода Реформации? Должен ответить, что "интерес" — не тема для обсуждения. Церковными символами и исповеданиями веры нельзя пренебрегать, какими бы туманными и эзотерическими они ни казались нам сегодня. На протяжении почти двух тысяч лет церковные символы веры — своды утверждений, определяющие центральные элементы христианства — служили основой для выяснения, что значит быть христианином. Если человек уклонялся от таких верований, его с полным основанием называли еретиком. Во времена протестантской Реформации различные деноминации издали более объемные утверждения веры, называемые канонами или исповеданиями веры, которые позже стали основными документами при определении реформатских верований о спасении, управлении церковью и по другим вопросам. Католическая церковь издала свое изложение верований на Трентском соборе, которое представляло взгляды Рима по этим вопросам.

Далее вы найдете изложение самых значительных символов веры ранней Церкви, исповедания веры времен протестантской Реформации и Трентского собора. Также вы найдете несколько поясняющих примечаний, но не пространные комментарии. Цель такой подачи текстов — предоставить читателю символы веры, в которые веками верили все христиане — католики, православные и протестанты. Дойдя до текстов периода Реформации, можно увидеть, что темой спора между протестантскими реформаторами и католическими епископами стало спасение и управление церковью. Но и здесь тексты продолжают линию того учения, которое разделяют все христиане.

Такой общий фундамент веры называется "ортодоксия". Изучение ортодоксии — вот что должно приводить к единству, так как в ней, по определению, все христиане должны сходиться во мнении. Ортодоксия в переводе с греческого значит "правильное мнение". Все истинные верующие — ортодоксальные, так как они придерживаются верных убеждений по самым основным христианским доктринам. Сохранение ортодоксии в чистоте для христиан прошлых веков могло стоить жизни — и они шли на это. Когда в IV веке Афанасий отверг учение Ария, многие стояли на еретических убеждениях, которые изображали Иисуса Христа меньшим богом, чем Творец. За свои убеждения Афанасий подвергался гонениям, но твердо стоял на истине и в конце концов одержал верх. Таким образом вошла в обиход пословица "Athanasius contra mundum" (Афанасий против мира), которая описывает человека, отстаивающего истину любой ценой. На протяжении истории Церкви ортодоксия не всегда была популярной, но она всегда определяла, во что верит истинный христианин. И истина возобладала.

Ортодоксия — единственное основание, на котором может зародиться и крепнуть единство Церкви. Единство также называется "кафоличность", что буквально означает "вселенскость". Истинные верующие, в определенном смысле, "католики", так как они придерживаются вселенской веры. Любая форма единения, которая не ведет к сохранению ортодоксии, — ложное движение.

Современные отступления от символов веры

Иногда от радикальных проповедников сегодня можно услышать гордое изречение: "Никаких книг, кроме Библии; никаких исповеданий веры, кроме Христа". Сомнительность такого утверждения станет ясной, если учесть, что исповедание веры — это, попросту говоря, изложение убеждений. У всех христиан есть свои убеждения, будь то письменные или другие. Исповедания, или символы веры ранней церкви представляют собой лишь изложение веры, согласное с Писанием и систематизированное. В конце прошлого века акцент на символах и исповеданиях веры стал падать — так консервативные евангельские христиане отреагировали на склонность к либерализму некоторых протестантских деноминаций. Термин "мертвая ортодоксия" стал обозначать церкви, которые официально признавали символы и свое исповедание веры, однако не имели должного плода, свидетельствующего об истинном спасении своих членов. Для борьбы с этим вероотступничеством евангельское движение (а позже и фундаменталисты) стали делать акцент на индивидуальном спасении и "буквальном" истолковании Писания.

Евангельское и фундаменталистское движения стали оплотом против либерального вероотступничества. В большинстве случаев они отменили публичные чтения Писания, символов и исповеданий веры. Церковная литургия была заменена менее формальным евангельским собранием, не отталкивающим посетителей. Вероятно, это было правильно. Однако отменив литургию, церковнослужители стали забывать учить новообращенных центральным элементам веры, изложенным в символах и исповеданиях веры. Публичное чтение символов веры было забыто с благими намерениями, однако это привело к печальным последствиям.

Среди пятидесятников и харизматиков — двух групп, которые позже всех вышли из евангельского и фундаменталистского движения — наблюдается еще большая склонность отказываться от формализма, мертвой ортодоксии и принимать свободу в проведении служения и в духовных переживаниях. Но в церквах, где больше внимания уделяют переживаниям, чем доктринам, чаще всего обнаруживаются ереси. Не хочу сказать, что христиане должны отказаться от своих переживаний и вернуться к мертвой литургии. Однако пробуждение ортодоксии, коренящейся в исповедных формулах, — вот что необходимо сейчас.

Такое движение называется "конфессионализм"; это ни что иное, как традиционная вера отцов ранней церкви, Августина, Лютера, Кальвина и пуритан (в тех областях, где их мнения совпадают). Даже при поверхностном изучении символов и исповеданий веры этой книги вы обнаружите, что конфессионализм принципиально отличается от того, что сегодня предлагается евангелическим христианством. Сегодня у нас больше возможностей превратиться в еретиков, чем когда–либо ранее. Современные евангельские христиане делают всякого рода абсурдные заявления и проповедуют не ортодоксальные учения. Церковь ХХ в. распространила много учений, которые исторически считаются не ортодоксальными. Пелагианство, савеллианство, модализм, антиномизм и гностицизм — ереси, которые можно часто наблюдать. Но мне не верится, что современные евангельские христиане исповедывают ереси сознательно. Думаю, что кто–то распространяет такие идеи вследствие своего неведения или неосторожности в проповеднической деятельности. Сегодня всем нам необходимо более глубокое знание конфессионального христианства.

Для всех евангельских христиан — и в особенности для своих родных братьев, пятидесятников и харизматиков, — желающих сформировать всеобъемлющие, систематические, основанные на библейской ортодоксии богословские взгляды, предлагаю следующий план действий: Во–первых, избегайте той шелухи, что выдается на гора современными проповедниками. Когда этот грязный поток будет отведен от вас в сторону, вам следует начать строить новое основание своей веры, изучая символы веры ранней церкви. Затем перейдите к исповеданиям периода Реформации — более объемлющим с богословской точки зрения. После этого вам необходимо прочитать некоторые произведения блаженного Августина, М. Лютера, Ж. Кальвина, Дж. Нокса и пуритан. Имея представление о конфессиональной ортодоксии, вы ясно увидите, что богословские убеждения этих героев веры были укоренены в символах и исповеданиях веры. Далее, прочитайте некоторые проповеди и труды таких великих христианских деятелей как Джордж Уитфилд, Джонатан Эдвардс, Джон Уэсли, Чарльз Сперджен и Чарльз Ходж.

Надеюсь, что эта статья внесет свой скромный вклад в дело выздоровления современной церкви. Пусть эта статья станет средством против "лисенят, которые портят виноградники" (Песн. П. 2:15) — ложных еретических учений евангельского христианства двадцатого века. Надеюсь, что чтение этих непреходящих, неизменных истин укрепит вашу решимость обращаться к Богу в молитве и изучать Писание с целью более глубокого познания Иисуса Христа.


[To Predvestnik Web-page]